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Lettre à Hydro-Québec : Vente d’un terrain patrimonial en bordure de la rivière Rouge

Rivière Rouge

Montréal, le 3 avril 2019
TRANSMISSION PAR COURRIEL

Monsieur Éric Martel
Président-directeur général
Hydro-Québec
75, boulevard René-Lévesque Ouest
Montréal, Qc H2Z 1A4

Objet : Vente d’un terrain patrimonial en bordure de la rivière Rouge

Monsieur le Président-directeur général,

Il est de notre avis qu’Hydro-Québec a une responsabilité sociale face à la conservation des dernières rivières vierges du Québec. Ces rivières constituent un patrimoine hydrique d’une valeur inestimable qu’il faut préserver pour tous les services qu’elles nous rendent à l’état naturel : sources d’eau potable; habitats pour d’innombrables espèces fauniques et floristiques, moteurs d’activités économiques et récréatives diverses, lieux de villégiature et de ressourcement par excellence.

L’information à l’effet qu’Hydro-Québec souhaite vendre au plus offrant son terrain bordant la rivière Rouge1, sur une distance de quelques six kilomètres, nous consterne. Cette vente aurait pour conséquence d’altérer un milieu naturel encore vierge et, plus directement, de priver la région Montréalaise d’un milieu environnemental exceptionnel. Encore plus directement, quelque 130 emplois de deux entreprises de rafting sont directement affectés car elles risquent d’être privées d’accès aux berges de la rivière Rouge, essentielles au maintien de leurs activités. Mais plus fondamentalement, c’est l’attrait de la rivière Rouge avec son expérience de rafting en milieu naturel, qui attire annuellement plus de 20 000 personnes, qui est menacé. Cette rivière est l’une des seules grandes rivières qui soit encore à l’état naturel et relativement accessible à la population Montréalaise. La vente de vos terrains affectera un cadre récréatif d’une exceptionnelle renommée, une grande perte pour la population du Québec et l’économie de la MRC d’Argenteuil.

Le site Québec Aventure Plein Air classe la rivière Rouge en 3e position dans son Top 10 des rivières au Québec. Le site Trip Advisor Canada classe les deux entreprises de rafting sur la rivière Rouge en 6e et 8e position parmi les 19 endroits offrant des activités en plein air de rafting et tubing au Québec.

De telles caractéristiques sont précieuses pour le Québec. En France, des millions de voyageurs visitent les cathédrales. Au Québec, ce sont nos rarissimes chutes et rivières encore dans un cadre naturel qui constituent une attraction de plus en plus recherchée. Ce sont des puissances d’eau particulièrement inspirantes pour ceux et celles qui s’en approchent. Ces chutes et ces rivières sont, à nos yeux, de véritables cathédrales d’eau. Il faut les protéger.

Nous sommes convaincus que vous comprenez le sens de notre message. Nous vous enjoignons conséquemment à réunir les conditions, notamment auprès du gouvernement, qui pourraient permettre la sauvegarde de ce terrain exceptionnel. Hydro-Québec doit protéger les rares sites qui constituent un patrimoine exceptionnel. Nous demeurons entièrement disponibles pour contribuer à l’élaboration d’une politique axée sur la mise en valeur de vos nombreux terrains riverains.

En vous remerciant de l’attention que vous porterez à la présente, veuillez agréer, Monsieur le Président-directeur général, l’expression de nos cordiales salutations.

Alain Saladzius, FIC, ing.
Président, Fondation Rivières

Paul Piché
Auteur-compositeur-interprète, Parrain de la rivière Rouge

cc : Monsieur François Legault, Premier ministre
Monsieur Benoit Charette, Ministre de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques

Photo : Karlos Gibeault, Wikimedia Commons

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